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Pau Torres: ¿llegó el momento de decir adiós al ‘poble’?

Pau Torres: ¿llegó el momento de decir adiós al ‘poble’?

El defensa del Villarreal y de la selección española es pretendido por varios equipos de la Premier League.

Después de cumplir el sueño de jugar una semifinal de la Champions League con su equipo de toda la vida, el defensa central del Villarreal volverá a vivir la presión de ser un jugador de un equipo relativamente modesto al que desean fichar, a golpe de talonario, algunos de los clubes más importantes de la liga de fútbol más rica del mundo, la Premier League.

Pau Torres no se cansa de proclamar el orgullo que le da llevar el nombre de Villarreal, donde nació hace 25 años. Algo que ha podido realizar gracias al buen hacer del ‘submarino amarillo’ en la competición europea esta temporada.

Los de Unai Emery alcanzaban, por segunda vez en la historia del club, una semifinal de Champions League, y no lo hacían por casualidad: por el camino se han dejado a clubes de la talla del Bayern de Múnich y la Juventus de Turín, después de haber superado un grupo en el que estaban el Manchester United y el Atalanta.

Como en las semifinales de 2006, que Pau Torres vivió como una de las promesas infantiles de la cantera del conjunto castellonense, el Villarreal no ha podido vivir el sueño de la final. Pero, también como entonces, ha dejado un momento inolvidable para la historia del club y de una ciudad que apenas supera los 50.000 habitantes.

Tal y como ha explicado en varias entrevistas, el verano pasado, el Tottenham Hotspur puso sobre la mesa una suculenta propuesta de 55 millones de euros por hacerse con sus servicios. Una oferta generosa que el Villarreal ni siquiera se tuvo que molestar en estudiar, ya que Torres la rechazó por un único motivo: tener la oportunidad de jugar la Champions League con el equipo de su pueblo. Una oportunidad, por cierto, que llegó gracias al título de Europa League que Pau Torres y sus compañeros levantaron la pasada temporada.

En la rueda de prensa previa al partido de vuelta de la eliminatoria de semifinales del Villarreal contra el Liverpool, al ser preguntado sobre su futuro profesional, Pau Torres volvió a ser tajante: “¿Mi futuro? Juego unas semifinales con el equipo de mi pueblo y nada me importa más”.

La relación entre el Villarreal y Pau Torres es una historia de amor correspondido que se remonta muchos años atrás. El central castellonense ha pasado por todos los filiales del club amarillo y solo se ha movido de Villarreal en la temporada 2018-2019, cuando jugó cedido en el Málaga CF.

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Otro sueño por cumplir: el Mundial de Qatar 2022

Según los pronósticos que muestra el comparador de casas de apuestas Oddschecker, España no se encuentra entre los grandes favoritos a alzar el título en la próxima Copa del Mundo, que son principalmente Brasil y Francia, pero sí está entre los posibles candidatos junto con otros equipos prometedores, como Inglaterra, y los clásicos Argentina y Alemania.

Es probable que las casas de apuestas prefieran mostrarse cautas ante un equipo que ha conseguido ya grandes cosas, pero que está lleno de novedades. Pau Torres se ha convertido en uno de los puntales del nuevo proyecto de Luis Enrique, el que alcanzó las semifinales de la Eurocopa 2020.

Pau Torres jugó esa Eurocopa y, a las pocas semanas, se fue a Tokio a conseguir la medalla de plata con la selección que representó a España en los Juegos Olímpicos. A partir de noviembre, el zaguero tendrá la oportunidad de ampliar palmarés en un Mundial de Qatar que, como avanzábamos en Radio Marca Barcelona, solo podremos ver parcialmente de manera gratuita.

En el perfil que el diario MARCA dedicó al defensa por su convocatoria europea, se señalaba cómo compañeros como Santi Cazorla ya cantaban las alabanzas del castellonense cuando Robert Moreno le llamó en octubre de 2019 para convertirse en el primer villarrealense en jugar con la selección española absoluta. No fue entonces cuando debutó, sino al mes siguiente; salió en el minuto 61 y marcó en el 62 el tercer gol del 7-0 de España frente a Malta.

Cuando Pau Torres fue llamado con la absoluta (solo 6 meses después de que hubiera jugado con España por primera vez en la Sub-21), su cláusula de rescisión en el Villarreal aumentó a los 65 millones de euros. El castellonense tiene contrato hasta 2024, así que habrá que ver qué están dispuestos a ofrecer el Manchester City, Manchester United o Chelsea; son estos los equipos que varios medios de comunicación han señalado en las últimas semanas por su interés en el jugador. Habrá que ver también si el interés es mutuo.

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